アラスカのカニ漁師が愛する長靴

1950年代にイリノイ州・ロックアイランドの工場で誕生したXTRATUF(エクストラタフ)。
それは、本格的なフィッシャーマンブーツとして漁師に向けて企画されたブランド。
アラスカでの着用率は異常に高く、その信頼から自然とアラスカンスニーカーという別名がついている。

アラスカでの漁と言えば過酷を極めることで有名だ。
個人的だが、カニ漁の漁師たちを追ったドキュメンタリーを目にすることがある。
息も凍るほどの極寒、いつ船が転覆するとも分からない強風、船を簡単に飲み込んでしまうほどの高波。
常に命の危険と隣り合わせのベーリング海でのカニ漁。
世界でも特に危険な職業の1つと言われる漁師たちがこぞって履いているのが、このエクストラタフなのだ。

ブーツと言えば、漁師にとってはファッションアイテムではなく命を守るためのギア。
彼らがエクストラタフを選ぶ理由がそこにはある。

その最大の理由がグリップ力。
大きく揺れる船の看板、それも常に濡れている状態。
そんな中でも高いグリップ力を発揮するのが、シェブロンアウトソール。
床を傷つけないノンマーキング仕様で、溝が深い山形のシェブロン形。
このソールのおかげで、とにかく滑りづらい。
それはもちろん船の看板だけではない。
当店のスタッフが実際に試したところ、いつもツルツルと滑る濡れた雨の日のコンビニの床でも高いグリップ力を持っていた。

次にシームレスにコーティングされたトリプルディップネオプレーンラバー。
通常の長靴の場合、ゴムのパーツを繋ぎ合わせて防水処理を行う。
ところがコレは違う。
土台を作った後は、ドロドロに溶けた液体のゴムにディップする。
しかもそれを3回も繰り返す。
そうすることにより、繋ぎ目の無いゴムで成型されたブーツが出来上がる。
それはとても丈夫で、しなやかで、100%防水のブーツだ。
折り曲げて持ち運ぶこともできる。
さらにバルカナイズ製法で防水性を高め、ストレスのかかる個所は職人の手貼りにより補強されている。
だから、土砂降りの日でも浸水してくる心配はない。
フェスやアウトドアなどで雨や悪路に備える時も持ち運びしやすい。
もちろん、丈夫で壊れにくいから気にせずにラフな使い方ができる。

ブーツの内部にはポリマーフォーム断熱材が組み込まれているから、ベーリング海の気温にも耐えることができる。
あくまでも断熱してくれるという意味だから、冬は暖かく、夏はゴムの厚さが内側に伝わりにくい。

どんなに良いブーツだとしても避けることが出来ないのがゴムの劣化。
スニーカーの底の加水分解と同じ様にゴムも劣化する。
気を付けて丁寧な扱いをしていたとしても、経年変化で化学変化を起こしてしまい、いずれボロボロになってしまうのだ。
もちろん、エクストラタフのブーツも劣化しないわけではない。
ただ、命がけのカニ漁の最中に劣化させる訳にはいかない。
そこでこのブーツにはグリースを含ませてある。
ゴムの表面から油分が少しずつ染み出してくるのだが、このおかげで各段に劣化しにくくなっている。
面倒なお手入れも自然と染み出て来るグリースを乾いた布などで馴染ませればそれでOKだ。
ベーリング海ほど過酷な環境ではないにしろ、劣化しにくく長持ちするのは嬉しいところ。

あまりにも過酷な環境で使われているブランドだから、ここまで必要なのかと思ってしまうかもしれない。
あのベーリング海のカニ漁師と同じ!と思うとついついテンションが上がってしまうのは僕だけではないはず。
でも、もちろん欲しい理由はそれだけではない。
1つ1つ性能を見てみると、日常生活の不満を解消してくれているものばかり。
単なるゴムブーツだとして考えると、決して安いモノではない。
でもそこにはカニ漁師たちの足元を支えているという実績と、日常生活でも活躍するであろう性能を考えればとても良いアイテムだと思う。

商品型番
22172G
素材
ネオプレーン(合成ゴム)
原産国
MADE IN CHINA
ブランド
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カテゴリ
メンズ靴   レディース靴

エクストラタフ XTRATUF 長靴 ブーツ ロング レガシーコレクション 12インチ プレーントゥ 12" Plain Toeメンズ レディース ユニセックス

定価: ¥19,250(税込)
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